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Con la imponente vista del volcán Michimahuida como fondo, la Presidenta de la República, Michelle Bachelet, junto a la viuda de Douglas Tompkins y fundadora de Tompkins Conservation, Kristine Tompkins, suscribieron hoy en el Parque Pumalín un Protocolo de Acuerdo para materializar la creación de más de 4,5 millones de hectáreas de Parques Nacionales en la Patagonia Chilena, denominada “la Ruta de los Parques”.

El protocolo firmado hoy establece que el Estado recibe en donación la totalidad de las 407.625 hectáreas de terrenos pertenecientes a la fundación ligada al fallecido ecologista, más la infraestructura, construcciones, enseres y bienes muebles que se encuentran en los predios de las propiedades.

Para consolidar estas nueva red de Parques Nacionales de la Patagonia, el Gobierno de Chile compromete sumar 949.368 hectáreas de terrenos fiscales para que sean incorporadas y anexados (según sea el caso) en cada una de las propuestas de los parques, para darle una continuidad a los servicios ecosistémicos de estas áreas protegidas.

Además, el Gobierno de la Presidenta Bachelet se compromete a reclasificar un total de 2.662.886 hectáreas que hoy están en categoría de Reserva Nacional y/o forestal a la categoría de Parque Nacional, áreas protegidas ubicadas principalmente en la región de Magallanes. El proyecto considera así ocho áreas que involucran una superficie total aproximada de 4.519.713 hectáreas, y constituirán en su totalidad la inédita Red de Parques Nacionales de la Patagonia Chilena.

En resumen, el acuerdo plantea los siguientes objetivos:
1.-) Crear tres nuevos parques nacionales: Pumalín, Melimoyu y Patagonia.
2.-) Ampliar tres parques nacionales existentes: Hornopirén, Corcovado e Isla Magdalena.
3.-) Ampliar y reclasificar a Parque Nacional la Reserva Forestal Alacalufes.
4.-) Reclasificar a Parque Nacional la Reserva Forestal Cerro Castillo, la Reserva Forestal Lago Cochrane y la Reserva Nacional Lago Jeinimeni.

Kristine Tompkins, presidenta y fundadora de las organizaciones asociadas a Tompkins Conservation señaló que “como cualquier organización privada tenemos recursos y un tiempo de existencia limitado. No estaremos en este mundo para siempre para cuidar de estos Parques. Los Estados con todas sus falencias y desafíos, trascienden a los individuos y perduran más que cualquier organización privada, y el Estado de Chile es reconocido internacionalmente por la fortaleza de sus instituciones. Douglas destacaba siempre este punto. ¿Y por qué parques nacionales? Porque de todas las estrategias de conservación que se han desarrollado en el mundo, los parques nacionales son el instrumento más importante para la conservación de la naturaleza en el largo plazo. La experiencia chilena también ha demostrado, en casi un siglo de historia, que el sistema de parques nacionales es la mejor herramienta para conservar nuestro patrimonio natural.”

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La donación de 408 mil hectáreas supera las anteriores hechas por los Tompkins en Chile, con la creación del Parque Nacional Corcovado (2005), y el Parque Nacional Yendegaia (2014), que en su conjunto representaron 120 mil hectáreas.


 

Esta donación de 408 mil hectáreas supera las anteriores hechas por Tompkins Conservation en Chile, con la creación del Parque Nacional Corcovado en 2015, durante la administración de Ricardo Lagos y el Parque Nacional Yendegaia en 2014, durante la administración de Sebastián Piñera, que en su conjunto representaron 120 mil hectáreas. Para Tompkins Conservation, la Ruta de los Parques aspira a convertirse en motivo de orgullo para los chilenos, especialmente para los habitantes de la Patagonia, a partir de una mayor identificación con los valores naturales y culturales de los parques nacionales, la mejor imagen de promoción de Chile al mundo al igual que el mejor motor económico a partir del creciente turismo de naturaleza e intereses especiales.

Efectivamente el año pasado, de los 3 millones de vistas al Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Estado (SNASPE), 800 mil fueron extranjeros que dejaron aproximadamente US$ 100 millones de dólares por cada día de permanecía en Chile atraídos por nuestros parques nacionales. En la misma línea cifras oficiales del Servicio de Parques de los Estados Unidos, señalan que la inversión publica en áreas protegidas, más allá de los evidentes beneficios para la conservación, es a todas luces rentable, pues por cada dólar invertido, diez dólares retornan a las economía, principalmente locales.

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La donación de tierras de parte de Tompkins Conservation incluye además la infraestructura de los parques Pumalín y Patagonia, avaluada en varios millones de dólares, así como infraestructura de acceso público de clase mundial como senderos, sitios de camping y miradores.


 

La propuesta de Ruta de los Parques contribuirá a preservar una conjunto extraordinario de paisajes, ecosistemas, como la Estepa Patagónica, el Bosque siempreverde y numerosas especies de flora y fauna únicos, muchas de ellas amenazadas y en peligro de extinción, como el emblemático ciervo huemul en el Parque Patagonia en la Región de Aysén, que conserva el 10% de la población total remanente Chile y Argentina que no supera los 2000 ejemplares. Con la incorporación del Parque Pumalín, se sumarán 52 mil hectáreas de bosques de alerce (la segunda especie vegetal más longeva del mundo), especie protegida y actualmente en peligro, superficie que representan un 20% del total remanente en el país, y más que duplicará la actual superficie de alerce contenida en el SNASPE, cuya superficie se encuentra actualmente reducida a un tercio de la superficie original.

El resultado final de esta colaboración público-privada dejará al país un legado histórico de conservación y un impulso para la consolidación de un sistema de áreas protegidas de nivel mundial. Hernán Mladinic, director ejecutivo en Tompkins Conservation y coordinador de las conversaciones con el Gobierno para llevar adelante esta propuesta, consultado sobre el significado del documento que se firma, señaló: “La firma de este protocolo es el punta pié inicial de un largo proceso, un primer paso en una serie de etapas legales y técnicas que deben ir completándose hasta desembocar en la firma de los decretos respectivos de creación de los parques, que esperamos concluir antes de finalizado el gobierno de la Presidenta Bachelet.”

Próximos pasos
El próximo 3 de abril el ministro del Medio Ambiente, Pablo Badenier, presentará y someterá a votación ante el Consejo de Ministros para la Sustentabilidad el Protocolo de Acuerdo para la creación de esta nueva red de áreas protegidas.

Por su parte, la Subsecretaria de Turismo, se compromete a difundir turísticamente la Red de Parques Nacionales de la Patagonia Chilena para posicionar una oferta de turismo de naturaleza que aporte al desarrollo local. El Santuario de la Naturaleza de Pumalín recibe 13.000 visitantes al año, constituyendo un hito turístico clave en la Ruta de la Carretera Austral.

Según establece el protocolo, se espera que todos los trámites administrativos relativos a los expedientes de las donaciones, la elaboración de cartografías definitivas de los terrenos y los trámites correspondientes en la Contraloría estén resueltos durante el año en curso.

 

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