The New York Times destaca a Isla de Pascua en su nueva sección de fotoreportajes

Con las restricciones provocadas por el coronavirus, la sección de Viajes del influyente diario The New York Times ha lanzado una nueva serie llamada The World Through a Lens, en la que fotoperiodistas de todo el mundo transportan a los lectores, virtualmente, a algunos de los lugares más hermosos e intrigantes de nuestro planeta. Esta semana, el fotógrafo, Benjamin Lowy inauguró la sección con una colección de fotografías de nuestra Isla de Pascua. Aquí te presentamos la nota publicada en el New York Times el martes 28 de abril.

A unas 2.200 millas de la costa de Chile, Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua, se encuentra entre las islas habitadas más remotas del mundo. Cuando lo visité en 2008, me llevó casi 20 horas de viaje llegar a sus costas.

En los últimos años, la Isla de Pascua ha atraído a más de 100,000 visitantes anuales, la mayoría de los cuales son atraídos por sus antiguas estatuas monolíticas, llamadas moai, alrededor de 1,000 de las cuales salpican el paisaje.

Gran parte de la historia de la isla, incluida la de sus esculturas y los polinesios que la descubrieron hace 1,000 años, está envuelta en el misterio. Muchos de los descendientes de los colonos polinesios han sido víctimas de los combates tribales, las enfermedades europeas y la trata de esclavos peruana.

¿Quiénes eran estos antiguos artesanos y por qué construyeron estas figuras humanas? ¿Cómo transportaron enormes figuras de piedra, algunas de casi 14 toneladas? ¿Qué pasó con su antigua civilización? Ningún arqueólogo ha podido responder todas estas preguntas definitivamente.

Pasé una semana en la Isla de Pascua, explorando el impresionante moai, cuyas caras largas miran hacia el paisaje. Se hicieron en antiguas canteras: gigantescas fábricas donde se extraían y tallaban las piedras. Cuando los colonos europeos llegaron en el siglo XVIII, apenas había árboles; una teoría prevaleciente sugiere que todos fueron cosechados en esfuerzos para mover los moai de las canteras a la orilla del mar. (Ciertamente, también hay otras teorías).

La deforestación masiva, y la falta de árboles para la producción de botes, llevaron al colapso de la pesca y, eventualmente, se teorizó, al canibalismo: un final horrible para una sociedad antigua y única.

La tierra aquí es exuberante pero sin árboles, una alfombra fértil de hierba que se balancea y cubre volcanes extintos. Caballos salvajes deambulan libres, galopan a lo largo de las crestas costeras de las colinas rocosas.

Aunque hermosa, la isla enfrenta su cuota de desafíos. Los pescadores utilizan grandes cantidades de rocas para hundir sus redes, lo que contribuye a la erosión de la costa. La basura a menudo se deja revolcarse en fosas gigantes lejos de los ojos de los turistas. Y el océano, con sus niveles crecientes, se está tragando la isla centímetro a centímetro.

Casi la mitad de la población de la isla se considera nativa de Rapa Nui. Muchos isleños están sumidos en la pobreza y reciben poco apoyo del gobierno chileno.

El abismo entre sus experiencias diarias y las de los turistas de la isla, muchos de los cuales se retiran a complejos apartados de alta gama instalados en densos valles ondulados, ha provocad tensiones y enfrentamientos.

Aún así, los moai continúan atrayendo visitantes en masa. Han inspirado durante mucho tiempo cuentos escandalosos de ovnis, magia antigua y sociedades secretas. Y es fácil entender por qué.

Mientras el sol se ponía en el hemisferio sur, con cálidos rayos dorados que quemaban la humedad de la estación lluviosa, me puse delante de una cabeza tras otra. Empequeñecido por la historia, tuve que lidiar con misterios arqueológicos que nadie puede, o probablemente nunca lo hará, explicar por completo.

Pero quizás las explicaciones no importan. Quizás aquí, como con las grandes pirámides y otros esfuerzos humanos antiguos, lo que importa es que nos deleitemos en la belleza de su misterio.

Lea el artículo original aquí.

 

 

 

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